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Des milliers de wagons-citernes susceptibles d'être démantelés en vertu des nouvelles règles

Des milliers de wagons-citernes susceptibles d'être démantelés en vertu des nouvelles règles


Véhicules sur Washington Street voiture sous un pont de train près de East 45th Avenue le mois dernier. Les wagons-citernes transportant du pétrole ont été transportés à l'époque. (Andy Cross, The Denver Post)

Des milliers de wagons-citernes seront probablement mis au rebut ou redéployés à la suite de règlements fédéraux proposés récemment pour rendre les voitures transportant des liquides inflammables plus sûr et plus solide.

La perte de ces voitures pourrait aggraver la pénurie actuelle de wagons nécessaires au transport de pétrole et de prolonger les temps d'attente pour les nouvelles voitures au-delà des 2016 dates actuelles de livraison. Il pourrait également rendre plus coûteux à expédier du pétrole et d'autres combustibles à un moment où les expéditions brut par rail ont été explosent avec la production de pétrole des États-Unis.

Les groupes industriels et les propriétaires de voitures ont 60 jours pour formuler des commentaires sur les règlements proposés par le département américain des Transports le mois dernier et discutent des réponses à ce qu'ils considèrent sont les dispositions les plus coûteux ou onéreux des propositions du gouvernement.

La mise en œuvre de nouvelles normes pour les wagons-citernes dépendra de la capacité de l'industrie ferroviaire voiture pour achever la modernisation sur les voitures existantes ou de remplacer des flottes entières avec de nouvelles voitures. La demande de voitures de remplacement est susceptible d'entrer en collision avec besoin croissant de voitures supplémentaires de l'industrie du pétrole brut. Le carnet de commandes pour les nouveaux wagons-citernes se élève à 52 589 à la fin du deuxième trimestre, selon l'Institut d'approvisionnement ferroviaire.

Avec une capacité de production pour les nouveaux wagons-citernes à environ 35 000 voitures par an, les analystes de l'industrie dire l'industrie automobile pourrait avoir des difficultés à accroître la production assez rapidement pour accueillir les courts délais proposés par les organismes de réglementation pour l'avènement des voitures plus anciennes citernes hors service de liquide inflammable. Pendant ce temps, la capacité de mener de vastes améliorations sur les voitures est encore plus trouble. La plupart des magasins de réparation ferroviaire de voiture aux États-Unis sont des opérations régionales qui sont dimensionnés pour le travail à petite échelle. Le constructeur automobile Trinity Industries Inc. est montée en puissance d'un nouvel atelier de maintenance dans l'Arkansas pour mener la rénovation des wagons-citernes.

Beaucoup de voitures qui seraient les plus à risque d'être mis au rebut en vertu des règlements proposés sont la propriété de sociétés de leasing rail-voiture ou producteurs d'éthanol. Presque tous les près de 30 000 wagons-citernes maintenant utilisé pour transporter l'éthanol aurait à subir de vastes rénovations ou être remplacé. Le gouvernement estime seuls les rénovations coûteront l'industrie environ 1 milliard de dollars. Bob Dinneen, président de l'Association sur les carburants renouvelables, qui représente les producteurs d'éthanol, figure le coût serait sensiblement supérieur à 1 milliard de dollars.

Des milliers de wagons-citernes susceptibles d'être démantelés en vertu des nouvelles règles


Un wagon brûle après une explosion à Lac Mégantic, Québec, en Juillet 2013. (Mathieu Belanger, Reuters)

"Nous voulons faire tout notre possible pour améliorer la sécurité, mais que je regarde cette proposition, (le gouvernement a) été disproportionnée axée sur le wagon-citerne", a déclaré Dinneen. Il a fait valoir que les règlements doivent être fabriqués pour les produits inflammables spécifiques basés sur la fréquence des incendies et des explosions qui se produisent pendant déraillements.

Les régulateurs ont proposé un délai 2018 pour enlever toutes les voitures plus anciennes, à usage général citernes, connus sous le nom DOT-111, actuellement utilisés par l'industrie de l'éthanol. Les DOT-111 ont été impliqués dans plusieurs accidents au cours des dernières années, y compris l'explosion d'un train de pétrole brut à Lac-Mégantic, Québec, l'année dernière qui a tué 47 personnes.

Même 20 000 nouveaux wagons-citernes construites à un niveau plus élevé que le point-111 pourraient faire l'objet d'améliorations dans certaines des options réglementaires à l'étude. La plupart de ces voitures ont été en service pendant moins de trois ans et sont utilisés par l'industrie pétrolière.

Les propriétaires de voitures soutiennent que la modernisation d'un wagon-citerne plus pourrait coûter autant que $ 60,000, tandis que le gouvernement estime le coût à environ $ 30 000 une voiture. Même si le coût réel se situe quelque part entre les deux, propriétaires wagon-citerne se disent toujours préoccupés par obtenir des rendements suffisants de voitures anciennes, rénovés. Les wagons-citernes peuvent rester en service pendant 40 ans.

"Compte tenu de la grande charge de cette rénovation, et le profil d'âge plus des nos (wagons-citernes), dans la plupart des cas, nous sommes plus susceptibles de tenter de redéployer les voitures dans d'autres types de services ou les envoyer à la ferraille», a déclaré Brian Kenny, PDG de la société de location de voiture-GATX Corp., au cours d'une conférence téléphonique Juillet 31 par les analystes.

GATX basée à Chicago a environ 13 000 wagons-citernes en service de liquide inflammable, environ 4900 qui transportent du pétrole brut et de l'éthanol. Les 8100 wagons-citernes transportent restants d'autres types de produits inflammables généralement considérés comme moins volatil que le pétrole de la région de Bakken du Dakota du Nord.

Les chemins de fer marchandises expédiées aux États-Unis environ 330 000 wagons complets de l'éthanol l'an dernier, comparativement à 408 000 wagons complets de pétrole brut l'an dernier, selon l'Association of American Railroads et l'Association des carburants renouvelables.

Régulateurs sollicitent des commentaires sur de multiples options pour la mise à niveau des wagons-citernes. Deux des options exigerait wagons-citernes qui transportent des liquides inflammables d'avoir des réservoirs avec de l'acier neuf seizièmes-de-pouce, un huitième-de-pouce plus épais que les réservoirs sur la plupart des voitures actuellement en service inflammable. Les réservoirs proposées par le gouvernement seraient également en vedette des plaques d'acier sur les deux extrémités, de meilleures vannes et isolation extérieure résistant à la chaleur qui serait recouvert de métal. Le gouvernement prévoit la conception robuste ferait wagons-citernes de 17 pour cent à 21 pour cent plus efficace contre les crevaisons lors d'un accident que le DOT-111.

Au lieu de remplacer plus de 90 000 wagons-citernes maintenant le transport de marchandises inflammables qui ne pouvait pas répondre à l'exigence épais réservoir mur, le gouvernement offre des propriétaires de voiture l'option ajoutant une enveloppe extérieure faite d'un huitième-de-une épaisse pouces- l'acier.

Mais la veste et autres add-ons seraient augmenter le poids. L'enveloppe en acier un huitième-de-pouce à elle seule réduire la capacité 30,000 gallons d'une voiture d'environ 800 gallons, obligeant les expéditeurs à déployer plus de voitures, selon les analystes du secteur ferroviaire.

Des questions demeurent également quant à savoir si il ya assez de boutique et de la capacité à la chaîne disponible pour rénover voitures existantes ou les remplacer à temps pour respecter le calendrier ambitieux du gouvernement visant à éliminer les voitures plus anciennes citernes. Si les nouveaux règlements entreront en vigueur en 2015, les quelque 50 000 wagons-citernes en service de pétrole brut devraient se conformer en 2017.

"Nous aurions aimé voir un peu plus longtemps période", a déclaré Rick Webb, directeur général de Watco Cos., Un opérateur basé à Kansas des chemins de fer sur courtes distances qui a une joint-venture avec le fabricant de voiture Greenbrier Cos. De rénover les wagons-citernes. "Mettre une veste sur une voiture ne est pas facile, et ce est coûteux."

Si les propriétaires wagon-citerne optent tout simplement pour acheter de nouvelles voitures, ce qui coûterait au moins $ 150 000 chacun, le marché automobile se retrouverait avec des wagons-citernes plus âgés que pourrait probablement être réutilisés pour d'autres matériaux en vrac, disent les analystes. La surabondance aurait un impact négatif des taux de location et de saper les valeurs de voiture, même pour les voitures de construction récente qui pourrait être rendue obsolète par les normes de voitures neuves.

"Les gens qui possèdent ces voitures ne vont pas à mettre une quantité énorme d'argent en eux", a déclaré David Nahass, vice-président senior du conseil Railroad Financial Corp. "Il va y avoir beaucoup de voitures qui ne peuvent pas ou ne veulent pas être modernisés, le marché va être inondé de capacité ».

Betsy Morris contribué à ce rapport.

Wagons-citernes affectés

Des milliers de wagons-citernes seront mis au rebut ou réaffectés à se conformer aux nouveaux règlements fédéraux. 52589

Le carnet de commandes pour les nouveaux wagons-citernes à la fin du deuxième trimestre

35000

capacité de production annuelle de nouveaux wagons-citernes

330000

wagons d'éthanol expédiés l'année dernière

408000

chargements de pétrole brut expédiées l'an dernier