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Étude CU de feu de 8000 arbres trouve forêts pré-suppression brûlés chaude

Étude CU de feu de 8000 arbres trouve forêts pré-suppression brûlés chaude


Le feu Lime Gulch près de Conifer brûlé en 2013 près de la très desructive Basse North Fork feu à l'année précédente. (Helen H. Richardson, Denver Post fichier)

Les feux de forêt le long de Front Range du Colorado, longtemps supposé se intensifier, peuvent ne pas être compris lorsque dans un contexte historique avant lutte contre les incendies du 20e siècle, révèle une nouvelle étude.

Les résultats pourraient compliquer l'analyse de savoir si épaisses forêts doivent être éclaircis.

Université de Colorado chercheurs, dirigés par l'écologiste de feu et professeur de géographie Tom Veblen, analysé 8000 échantillons cernes, à partir de 1996, et a conclu que de graves incendies ont été une partie inhérente des écosystèmes de montagne.

Surtout au-dessus du pied élévation de 7400 pieds, les chercheurs ont constaté, les incendies de forêt suffisamment grave pour tuer la plupart des arbres étaient historiquement les principaux types de feux.

"Incendies graves ne sont pas nouveaux à ces forêts. Nouveauté, ce est le nombre d'acres accrues brûlés, en raison de la sécheresse, en plus de personnes vivant dans les forêts", a déclaré CU scientifique Tania Schoennagel, l'un des quatre principaux enquêteurs de l'étude, qui a été publié mercredi dans la revue scientifique Plos One.

Ce projet sans précédent a été fait en utilisant des scies à arc pour enlever coins marqué au feu des arbres et des foreurs qui extraient des carottes de taille d'un crayon pour déterminer quand les arbres environnants ont commencé à cultiver. équipes de CU-conduit travaillé dans 1,3 million d'acres de ponderosa, Douglas forêts de pins tordus de sapins et du comté de Teller ouest de Colorado Springs à Larimer County ouest de Fort Collins.

Soutenu par la National Science Foundation, les chercheurs ont constaté 1 200 arbres marqués au feu et utilisés ceux-ci, le long avec les arbres environnants datant dès 1600, de reconstituer l'histoire de feu de forêts Front Range avant 1920, lorsque le feu-suppression systématique a commencé.

Les résultats ont des implications énormes pour les gestionnaires des terres et pour le développement résidentiel et commercial dans les montagnes du Colorado.

Une croyance que le feu-suppression agressive depuis 1920 a créé forêts denses trop sujettes aux incendies exceptionnellement graves est devenue la base pour éclaircir les forêts pour réduire l'accumulation de carburant.

Les organismes fédéraux ont consacré des dizaines de millions de dollars à des projets "de gestion des combustibles" visant à la restauration des forêts à des conditions plus saines et à prévenir les grands incendies qui au cours des 15 dernières années ont détruit des centaines de maisons.

Fonctionnaires US Forest Service a déclaré mercredi nouvelle science est bonne et qu'ils sont mandatés pour utiliser la meilleure science disponible dans leur prise de décision sur l'endroit où les arbres minces. Ces résultats seront pris en compte, dit Jacque Buchanan, directeur régional des ressources forestières pour l'agence.

Relativement peu de maisons ont été construites à proximité de hautes forêts de 10.000 pieds, et les gestionnaires d'incendie laisser parfois les incendies dans les forêts éloignées et sauvages brûlure, Buchanan dit. "Mais nous avons aussi à regarder, si le feu commence là où faut-il aller?"

Que ce soit pour les forêts minces "dépend de ce que sont vos objectifs», a déclaré Schoennagel.

"Si vous essayez de restaurer les forêts à une condition de suppression de pré-le-feu, alors vous voudriez minces forêts de basse altitude" où les feux étaient historiquement moins grave, dit-elle.

"Les forêts au-dessus 7400 pieds ne sont pas en haute besoin de restauration. Ils ne ont pas fondamentalement changé. Il ya des peuplements denses, là-haut aujourd'hui, de nombreux créé à la fin des années 1800, les arbres de pré suppression. Il est dense, car il est naturellement dense. Il ne est pas dense en raison des incendies ont été supprimées et les arbres poussaient dans ".

Amincissement forêts autour de bassins versants où les villes attirent l'approvisionnement en eau, et pour protéger les maisons, peut donner un sens, dit-elle.

"Mais ne nous devons minces grandes zones loin des gens et loin des bassins versants? Ce est plus discutable, surtout parce qu'il est si cher."

Bruce Finley: 303-954-1700, ou [email protected] twitter.com/finleybruce