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Message de Pluton: Nouveaux Horizons ont fait

Message de Pluton: Nouveaux Horizons ont fait


Nouveaux Horizons chercheur principal Alan Stern, à gauche, Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL) Directeur Ralph Semmel, centre et New Horizons co-chercheur Will Grundy de l'Observatoire Lowell tenir une impression d'un timbre-Unis avec leur mise à jour suggérée depuis la Nouvelle- vaisseau spatial Horizons a fait son approche plus proche de Pluton. Au centre, à droite sous le timbre est Annette Tombaugh, fille de découvreur de Pluton, Clyde Tombaugh. (Bill Ingalls, NASA)

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Nouveaux Horizons téléphoné à la maison mardi soir pour laisser MOM tout savoir est un-OK. "Nous avons un vaisseau spatial en bonne santé, nous avons enregistré les données du système Pluton et nous sortant de Pluton," directeur des opérations de la mission, ou MOM, Alice Bowman rapporté de l'Université Johns Hopkins Applied Physics Lab. "En termes simples, le vaisseau spatial est heureux. Et il était très heureux de continuer et de recueillir plus de la science."

Le petit vaisseau spatial qui a parcouru plus de 3 milliards de miles à travers l'espace profond au cours des dernières années 9½ siffla planète naine Pluton passé environ 05h49 mardi, voyageant à plus de 30.000 miles par heure.

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Les membres de l'équipe scientifique New Horizons réagissent à voir la dernière et la plus nette l'image de la sonde de Pluton avant approche plus proche tard dans la journée, le mardi 14 Juillet 2015 à l'Université Laboratoire de physique appliquée Johns Hopkins (APL) à Laurel, Maryland. (Bill Ingalls, NASA)

Il a été silence radio depuis lundi à 21h17, en utilisant son énergie pour la science - pointant ses instruments à Pluton et sa lune Charon pour recueillir des données sur son voyage d'une heure à travers le système de Pluton.

La déclaration de signal que les systèmes de tous les New Horizons étaient «nominal» a été envoyé à partir de l'engin spatial sur Terre à environ 14h20 et reçu à 18h52 par la station de l'antenne du Deep Space Network de la NASA près de Madrid, en Espagne.

Bien que la probabilité était faible, il y avait toujours un léger risque que New Horizons pourrait être perdu sur son voyage à travers le système de Pluton. Même frapper un espace pellet la taille d'un grain de riz pourrait détruire le vaisseau spatial.

Il est vrai exploration dans l'inconnu.

«Nous étions tous complètement convaincus que notre petit robot, il serait à travers le système de Pluton en toute sécurité, mais encore, le soulagement est palpable", a déclaré (SwRI) Alex Parker de Southwest Research Institute de contrôle de la mission, mardi soir. "Tout le monde est impatient de savoir ce que New Horizons a vu pendant le survol."

La division de la science planétaire base-Boulder SwRI est le port d'attache de New Horizons chercheur principal Alan Stern, qui a commencé la poussée à explorer Pluton dans les années 1980.

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Cette image de Pluton a été prise par Long Range Reconnaissance Imager de la New Horizons (LORRI) le 13 Juillet 2015, lorsque le vaisseau spatial était 476,000 miles de la surface de la planète. (NASA / APL / SwRI)

La communauté de l'espace et la science du Colorado joue un rôle énorme à New Horizons, de la radio-isotopes générateur thermoélectrique construit par Lockheed Martin alimenter sept instruments scientifiques du vaisseau spatial, à l'revêtement absorbant les radiations sombre utilisé sur instrument d'imagerie Alice de New Horizons développé par Custom ondes dans Longmont.

En outre, Venetia Burney étudiants poussière compteur, ou SDC de l'engin spatial, qui évalue particules espace-poussière, a été faite par l'Université des étudiants Colorado, basé à Louisville Sierra Space Systems Nevada créé composants pour le système de contrôle thermique de New Horizons, et Ball Aerospace à Boulder Ralph créé.

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Pluton et Charon sont présentés ici dans des couleurs exagérées qui font qu'il est facile de noter les différences dans les matériaux de surface et des caractéristiques de chaque corps planétaire. Les images ont été obtenues en utilisant trois des filtres de couleur de l'instrument Ralph, qui a été construit à Boulder, Colo. À Ball Aerospace. (NASA)

Les instruments de New Horizons collectées la quantité prévue de données scientifiques sur le fly-by, Bowman a rapporté. La plupart des il sera stocké à bord de nouveaux horizons et en liaison descendante vers la Terre à partir de Septembre, en fournissant ce que Stern appelle une «cascade de données de 16 mois."

Juste pour être sûr, l'équipe scientifique de New Horizons liaison descendante "des ensembles de données fail-safe" de chaque domaine de l'étude de l'engin spatial.

"Il ya un peu de drame parce que cette exploration est vrai", a déclaré Stern. "New Horizons vole dans l'inconnu."

Ces données devrait se traduire par de nouvelles découvertes passionnantes qui sera essentiellement rendre obsolètes ce que nous pensons actuellement que nous savons sur Pluton.

Les découvertes se produisent déjà.

"Nous ne savons pas si il y aurait des cratères sur la surface de Pluton ... mais à cause de la rapidité de l'approche, boom! Soudainement Nous avons eu la topographie ", a déclaré Parker. "D'une certaine manière, il est juste devenu un lieu réel."

Les scientifiques ont jusqu'ici déduit que Pluton est d'environ 1.500 miles à travers avec une atmosphère riche en azote. Il a des cratères, des pics et des crêtes, et il existe des preuves de l'impact de la surface des objets spatiaux ainsi que des preuves d'activité tectonique actuelle ou antérieure.

"Je pense que la plus grande découverte pour moi est que Pluton a une histoire géologique compliquée", a déclaré John Spencer SwRI s ', qui dirige la géologie et géophysique les domaines de la mission. "Voilà des informations de base sur Pluton vraiment que nous avions aucune idée avant-hier ... Est-ce une ancienne surface ou un jeune surface? Et maintenant nous voyons peut-être il est à la fois."

Des données révèle qu'il neige aussi sur Pluton, et que la planète naine est le plus grand objet dans la ceinture de Kuiper - un champ de débris glacés se prolongeant dans l'espace de l'orbite de Neptune.

Et, dans ce qui est peut-être l'aspect le plus fascinant de la 9½ year-longue attente, les données, l'équipe reçoit mercredi rendra les données de mardi obsolète, Spencer dit.

«Les images de demain seront près de 10 fois meilleure que celle d'aujourd'hui," at-il dit. «Nous recevons aussi nos premières vues décentes des petites lunes, Nix et Hydra, qui jusqu'à présent ont été un peu plus que de simples points de lumière ... Nous obtenons une meilleure vue de (la lune de Pluton) Charon ainsi, environ deux fois plus bien que nous avons jusqu'à présent. Il ya des choses à venir d'épaisseur et rapide à partir de maintenant ".

Nouvelles images et les données du fly-by sont censés être libérés par la NASA mercredi.

"Si vous pensez qu'il est grand aujourd'hui, attendre jusqu'à demain et le jour suivant", a déclaré la NASA administrateur associé John Grunsfeld. "Vous avez encore rien vu."

Le travail de New Horizons peut continuer pendant des décennies comme il se déplace plus profondément dans la ceinture de Kuiper.

Une équipe SwRI a identifié deux objets dans la ceinture de Kuiper qui justifient une exploration plus poussée, et sera bientôt décider lequel ils vont se diriger vers un survol au début de 2019. Ensuite, ils vont tenter d'obtenir un financement de la NASA pour une mission prolongée.

"Ces objets que nous pourrions voler par la suite sont comme les blocs de construction que Pluton, et d'autres mondes comme elle, ont été faits. Et ils peuvent même être les blocs de construction que même les planètes géantes ont été faites de", a déclaré Spencer. «Cela va de retour aux origines de notre système solaire là-bas dans la ceinture de Kuiper."

Stern estime le vaisseau spatial pourrait poursuivre sa mission pendant encore 20 ans.

Laura Keeney: 303-954-1337, ou lkeeney@denverpost.com twitter.com/LauraKeeney