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Réticence des banques laisse boutiques de pot à la recherche de pratiques sécurisées

Réticence des banques laisse boutiques de pot à la recherche de pratiques sécurisées


Sally Vander Veer de médecine Man mains sacs contenant $ 122,000 en espèces aux membres du personnel du Groupe Bleu Protection de ligne Matt Karr, à droite, et Phil Baca. La société de sécurité transportait l'argent des impôts pour le ministère du Revenu de l'Etat. (Hyoung Chang, The Denver Post)

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L'ancien Marine et l'agent de l'ancien shérif sont sur une mission discrète. Ils ont quitté les gilets pare-balles et d'agression de style fusils de retour au bureau. Leur SUV noir - il doit être noir, non? - Se fond dans le trafic de midi fonçant ouest à travers la ville sur l'Interstate 70. Lorsque vous portez $ 122 000 en espèces en peluche dans un sac fourre-tout bleu qui sent comme la marijuana, la moins visible le mieux.

«En ce moment, nous sommes comme tout autre véhicule sur la route», explique Phil Baca, l'officier de l'ex-shérif, vérifier son rétroviseur pour se assurer qu'ils ne sont pas à queue. "Vous ne auriez jamais penser qu'il y avait un tas d'argent en elle."

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Employé Bleu Groupe Protection de ligne Matt Karr, ci-dessus, fournit trésorerie provenant Medicine Man à l'état ministère du Revenu, à gauche, le 19 mai Hyoung Chang, The Denver Post

Ce est rien de plus que la livraison illicite de la valeur d'un mois de recettes fiscales dues à l'Etat par Medicine Man, un Denver marijuana entreprise familiale avec des dessins sur devenir une marque nationale.

L'argent - tout de célibataires de billets de 100 $ - est livré à un bureau de l'état par les employés de Blue Groupe Protection de ligne. Anciens vétérans de militaires et les policiers ont commencé l'entreprise de Denver à fournir des services de sécurité et d'autres aux entreprises de marijuana licence.

La scène surréaliste de la loi et de l'ordre gars transport de fonds provenant de la vente de marijuana récréatives et médicales à un bureau du gouvernement de l'Etat ne pouvait se produire dans le Colorado, où les ambitions d'une activité lucrative mais risquée courent tête baissée dans les réalités de la traite dans un produit toujours illégal en vertu du droit fédéral.

La seule raison pour laquelle le $ 122,000 en espèces de Medicine Man de coffre-fort est un zoom sur l'autoroute, ce est que un mois plus tôt, la banque qui avait pris le marchand de la marijuana comme un client a fermé ses comptes.

Il n'y avait pas plus de contrôles à écrire.

Les mauvaises nouvelles dans une lettre de la banque

Entreprise avait été sans heurts et prospère au 4750 St. Nome

Lignes enroulées autour du bâtiment sur "vert mercredi," le premier jour de vente de marijuana récréatives partout dans le monde.

Andy Williams, la force motrice de Medicine Man, portait un costume bleu et donna interview après entretien. Il attend son magasin - présenté comme le plus grand dispensaire emplacement unique dans l'état - d'apporter entre 10 millions et 12 millions de dollars de recettes cette année.

Les trois frères et sœurs au cœur de l'entreprise ont leurs différences sur la façon agressive à élargir et à quel type d'image à projeter. Mais après une proposition de rachat d'un homme qui a fait fortune dans les grignotines tombé si il ya quelques mois, ils ont décidé d'avancer ensemble.

Le Cannabist

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  • Plus la couverture de la marijuana au Denver Post La Cannabist
  • Voir une carte de boutiques de marijuana de loisirs du Colorado
  • Dernières nouvelles Cannabist

Puis, le 14 Avril, les mauvaises nouvelles est arrivé dans une lettre sur le bureau de Sally Vander Veer: Bank of America a été arrête les comptes de Medicine Man. Il n'y avait aucune explication, aucune mention de la marijuana.

«Je étais paniqué», dit Vander Veer, le contrôleur de Medicine Man et la sœur de co-fondateurs Andy et Pete Williams. "Je viens d'ouvrir cette lettre pensant que ce était la correspondance normale."

Vander Veer devine les vérificateurs de la banque marqués l'augmentation de trois fois de Medicine Man dans les dépôts de cartes de crédit et de liquidités après l'ouverture des ventes de pot de loisirs 1 janvier.

entreprises de marijuana ont longtemps lutté pour obtenir des services bancaires en raison de la marijuana est aussi illégal que la cocaïne et l'héroïne aux yeux de la loi fédérale - et organismes fédéraux réglementer les banques.

Cinq mois après l'histoire de décision au tour du Colorado vendre de la marijuana à des fins récréatives, la banque reste le plus grand obstacle pour les propriétaires d'entreprises et les responsables gouvernementaux qui tentent de les réglementer.

Comme la plupart des entreprises de marijuana Colorado, Medicine Man a suivi un nombre-Bifurcation travailler avec les institutions financières afin qu'il puisse déposer de l'argent et payer ses employés, les impôts et autres factures.

Retour lorsque Medicine Man a commencé en 2010, Andy Williams dit-il ouvert un compte au nom de l'entreprise 'à Wells Fargo, où il avait un compte personnel et ceux des entreprises n'a pas passé.

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L'entreprise de sécurité de Medicine Man transport $ 100 000 en espèces de l'entreprise aux bureaux de l'Etat. revinew. Denver le 19 mai 2014. (Hyoung Chang, The Denver Post)

Williams, un entrepreneur en série et ancien ingénieur industriel, a commencé Medicine Man avec son frère Pete, un décrocheur de lycée qui a commencé à grandir mauvaises herbes dans son sous-sol et de le vendre aux dispensaires de marijuana médicale.

La femme au Wells Fargo a soumis les documents "d'une manière telle qu'il n'a pas attirer l'attention sur lui-même," et en quelque sorte Medicine Man est resté en règle, même après que la banque basée à San Francisco a commencé une purge des comptes marijuana affaires en 2012 , Andy dit.

Pour maintenir de bonnes relations, il est sorti de sa façon d'apprendre de petits détails sur les employés de banque - comme la caissière qui a été taquiné parce que son anneau de mariage était petite. Il a pulvérisé trésorerie du dispensaire mauvaises herbes parfumées avec Febreze assainisseur d'air avant de déposer il.

Puis, en 2013, Wells Fargo a déménagé à fermer les comptes de Medicine Man.

Porte-parole de Wells Fargo Cristie Drumm a refusé de discuter de la situation de Medicine Man. Mais elle a dit que ce est contre la politique de l'entreprise pour travailler avec les entreprises de la marijuana, et la banque procède à des examens internes pour faire respecter cette.

Grâce à l'industrie bouche-à-bouche, Medicine Man a été dirigé à Bank of America. Responsables de la Banque ne ont pas demandé plus de détails, dit Vander Veer. Elle dit qu'elle a fourni une copie des statuts et décrit la nature de l'entreprise comme «grossissement de détail."

Interrogé par un responsable de la banque si Medicine Man vendu autre chose, elle dit qu'elle a mentionné T-shirts et d'autres articles divers.

"Il n'y avait pas d'exemple quand je ne ai pas répondu à leurs questions sans réponse directe», dit Vander Veer. «Je suppose que ce était une omission. Je ne ai pas mentionné la marijuana. Il peut ne pas être les meilleures pratiques. Ce est des pratiques désespérées."

Tout allait bien jusqu'au 7 Avril, la date de la lettre de la Bank of America. Il a été signé: "Sincèrement, Unité de clôture."

Un porte-parole de Bank of America a déclaré la banque ne fait aucun commentaire sur les cas spécifiques impliquant des clients, mais que, comme une question de politique, ne fonctionne pas avec les entreprises liées à la marijuana.

Ce était censé être un moment d'espoir pour les entrepreneurs qui cherchent la marijuana pour les services financiers que d'autres entreprises tiennent pour acquis.

En Février, le ministère américain de la Justice et un bras du Département du Trésor américain directives fournies visent à rendre plus facile pour les banques de travailler ouvertement avec les entreprises de marijuana.

L'orientation, cependant, mis un fardeau plus lourd sur les banques pour documenter que les entreprises de marijuana empêchaient la distribution aux mineurs et ne pas financer des entreprises criminelles, ainsi que six autres priorités fédérales.

Selon les responsables de l'industrie de la marijuana, une «Ne demandez pas, ne dites pas" politiques certaines banques pratiquaient devenu "Juste dire non."

«Nous sommes probablement un peu pire", a déclaré Mike Elliott, directeur du Groupe de l'industrie de la marijuana basée à Denver. «Je ai eu plus de gens me disent qu'ils ont perdu des comptes bancaires, et je ne entends pas beaucoup des histoires positives sur les choses qui se ouvrent."

Les frères et sœurs Williams ne ont pris des mesures palliatives en place, y compris un compte pour une entité distincte qui est propriétaire des immeubles de Medicine Man et un compte bancaire restreint mis en place par une société de courtage.

Le compte de courtage ne accepte pas les dépôts en espèces, ce qui oblige Medicine Man à payer de factures en espèces.

"Ce est tout simplement la gestion de trésorerie d'un emploi à temps plein», dit Vander Veer. "Il ya juste d'autres choses que je préférerais faire déplacer cette entreprise vers l'avant."

Vander Veer dit qu'elle envoie aux employés de 7-Eleven à acheter des mandats dans les $ 500 incréments pour payer les factures. Pour des raisons de sécurité, les propriétaires et les membres du personnel supérieurs ne prennent pas produit ou la maison de l'argent.

«Je ai peur que rien ne va se passer jusqu'à ce que quelqu'un meurt, qu'aucun changement répandues seront effectués jusqu'à ce qu'il soit réactionnaire», dit-elle.

Poignées de main et des pistolets fermes

Les gars de la compagnie de sécurité arrivent juste après le déjeuner. Vander Veer les guide vers le coffre-fort, où l'affichage des télévisions des images de quelques-uns des 65 caméras formés sur la propriété. Elle frappe dans le code, tourne une roue d'or et les mains sur la trésorerie.

Payer des impôts de cette façon est une première pour Medicine Man, mais l'entreprise connaît bien Bleu Groupe Protection de ligne. Gardes armés de l'entreprise ont travaillé le contrôle de l'IDS à la boutique depuis le 1er janv porte.

Les hommes l'impôt-livraison ont des poignées de main fermes, larges épaules, un pantalon kaki et pistolets Glock sur leur taille.

Baca, le pilote, est un natif de Denver 28 ans. En tant que membre du bureau des opérations spéciales de la Jefferson County Sheriff équipe d'intervention, il dit qu'il a travaillé la Convention nationale démocratique, transporté des prisonniers à haut risque et défoncé sa juste part de portes.

Son partenaire, 27 ans, Matt Karr, a grandi sur une ferme porcine Nebraska. L'ancien Marine dit qu'il a passé une grande partie de sa tournée 8½- année à l'étranger en Irak et sur "quelques petites missions qui ne ont pas besoin d'aller dans le papier."

Baca a reconnu "moments surréalistes" pied dans un entrepôt avec les travailleurs coupant tranquillement bourgeons de fleurs, qui dans sa vie passée serait une scène de crime avec des personnes menottées face cachée sur le terrain.

Les deux hommes disent qu'ils trouvent le travail satisfaisant.

"Il est gratifiant comme faire la RCR pour sauver la vie de quelqu'un?" Baca dit. "Ce ne est pas comme ça. Mais vous rend les gens se sentent en sécurité."

Sur ces livraisons, Baca et Karr ne prennent pas le même parcours deux fois. Ils passent jusqu'à véhicules.

"Après un certain temps," dit Baca, "les choses potentiellement dangereuses deviennent la norme."

Les risques sont réels. Plus tôt ce mois, le Service de police de Denver a mis en garde la marijuana courriers d'affaires d'un complot visant à voler. Cela a incité Blue Line prendre des précautions supplémentaires, y compris mettre un garde armé supplémentaires sur certaines pistes.

Au ministère de bureau de Revenu, ils sont battus passé de personnes attendant de renouveler leurs immatriculations de véhicules ou de payer des amendes. Ils ne ont pas besoin de prendre un certain nombre.

Ils sont amenés à une fenêtre, où les employés de l'État comptent projets de loi qui le mois précédent ont été utilisés pour acheter bulle hachage et Cherry OG

"Dites-leur que vous remercier d'avoir bien organisé», dit le greffier.

Les courriers se dirigent, en plaisantant qu'ils ne sont plus de la valeur.

Ri hors de la salle

Sans surprise, la crise bancaire de l'industrie de la marijuana a attiré opportunistes, un peu plus crédibles que d'autres.

Deux hommes au début des années 20 sont venus à Medicine Man prétendant être d'anciens membres des forces spéciales. Ils ont dit qu'ils étaient pleinement assuré et servitude et prêts à utiliser leur avion privé pour voler Medicine Man argent à une banque dans les îles Caïmans sur une base mensuelle.

Leur réduction proposée? Sept pour cent des dépôts.

Vander Veer leur rit hors de la salle.

La proposition la plus prometteuse à ce jour est venu de la même entreprise qui garde les portes de Medicine Man et paie ses impôts.

Sur un matin de mai dans le bureau de Andy Williams, deux représentants de Blue Groupe Protection de ligne mis leur plan.

La société serait servir d'intermédiaire de la conformité, un tiers indépendant qui fournit aux banques des données confirmant que les clients sont 21 ans ou plus, la confirmation de l'octroi de licences, les revenus de taxe mensuelle, les chiffres de vente et d'autres informations sensibles.

"Les banques disent qu'ils ne le feront pas parce que ce est une énorme quantité d'informations qu'ils ne possèdent pas," dit Dan Sullivan, vice-président de Blue Line du chiffre d'affaires et de la formation. "Un tiers, cependant, pourrait le faire pour eux. Cela pourrait travailler."

Sullivan affirme que la compagnie travaille avec cinq entreprises du Colorado de marijuana dans le cadre d'un programme bêta et a suscité l'intérêt de deux banques du Colorado, où il ne serait pas identifier.

Blue Line transporterait trésorerie des entreprises, le stocker dans sa propre chapelle et puis prendre à un centre de traitement bancaire, dit-il.

Le service coûterait 2500 $ par mois, dit Sullivan.

Andy Williams dit l'arrangement donnerait Medicine Man accès aux cartes de débit et vérification. Il dit que les termes sont agréables.

«Ce est la seule solution que nous avons maintenant," dit-il.

Jenifer Waller, vice-président de l'Association des banquiers Colorado, dit plans de conformité tiers sont un nouveau développement. Une poignée de sociétés ont vu le jour avec des propositions au cours des dernières semaines, dit-elle.

«Je ne vois toujours pas comme étant une solution», dit Waller. «Le défi à la banque ne est pas nécessairement le respect, ce est que (marijuana) est illégal par le gouvernement fédéral. Jusqu'à ce qu'une modification est apportée au niveau fédéral, je ne vois pas une résolution qui aura lieu sur ce sujet."

Il ya peu d'espoir chez les banquiers ou représentants de l'industrie qu'un projet de loi signé dans la loi ce mois-ci par le gouverneur John Hickenlooper fournira une solution, soit. Le projet de loi d'abord créer la marijuana coopérative de services bancaires aux entreprises du monde entier. La Banque de la Réserve fédérale devrait approuver, une perspective incertaine.

Pour l'instant, les ambitions de Medicine Man ne sont pas ralentis par l'absence d'une banque.

Des négociations sont en cours pour acheter des biens à l'extérieur de Denver pour une opération de détail supplémentaire et un grossissement à effet de serre.

Pourtant, Williams doit comprendre comment gérer un prêt de 1 millions de dollars qu'il a recevoir d'un investisseur pour une expansion de l'emplacement actuel.

"Que dites-vous?" Williams dit. «Je veux qu'il en espèces, les gars? "

NOTE DE LA RÉDACTION: Ce est la troisième d'une série occasionnelle d'articles sur la première année des ventes de pot de loisirs dans le Colorado racontée à travers la lentille d'une entreprise, Medicine Man dans le nord de Denver.



Medicine Man Partie 1: magasin de potions familial à Denver cherche à devenir acteur national

Medicine Man Partie 2: Les liens familiaux détenant la marijuana affaires ensemble montrant souches

Medicine Man Partie 3: La réticence des banques laisse boutiques de pot à la recherche de pratiques sécurisées