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Richard Lamm: Aimer les 14ers du Colorado à la ruine

Richard Lamm: Aimer les 14ers du Colorado à la ruine


Un groupe d'étudiants de la randonnée dans le Comanche Peak Wilderness dans le cadre de l'instruction en plein air à l'éducation de Shining Montagne Waldorf School. (Fichier Denver Post)

Dottie et je escalade les pics courtisés 14000-pieds du Colorado. L'été après notre rencontre, nous avons grimpé plus de 20 de ces magnifiques montagnes dans toutes les parties de l'état. Vous apprenez à connaître quelqu'un assis sur une tempête électrique à 13 500 pieds, ne sachant pas se il faut aller vers le haut ou vers le bas.

Nous sommes venus à aimer 54 fourteeners de l'État, et nous croyons qu'ils sont parmi les actifs naturels les plus exceptionnels de notre État. Nous avons plus de ces pics que tous les autres Etats combinés. (Alaska a 21, la Californie a 11, et Washington a deux.)

Depuis 20 ans, cette ressource unique a été géré par un partenariat tout aussi unique entre les organismes gouvernementaux et les organismes sans but lucratif. En partageant la charge de la construction et l'entretien des sentiers, cette union a contribué à protéger les environnements alpins fragiles et maintenu l'expérience de leur soumettant les pics gratuitement aux randonneurs.

Mais les coupes budgétaires du gouvernement mettent en péril ce modèle, menaçant l'accès ouvert beaucoup d'entre nous en sont venus à prendre pour acquis.

La popularité de gravir les fourteeners a énormément augmenté depuis 1962. Nous avons grimpé souvent pics et avons vu personne. Aujourd'hui, des centaines de milliers de randonneurs visiter les sommets chaque année. Cette utilisation impose d'importantes pressions sur les écosystèmes alpins fragiles et des coûts importants sur les entités chargées de les protéger.

Un sentier au sommet durable coûte généralement $ 250,000 à $ 500,000 pour construire et prend de deux à quatre ans pour terminer. Ces chiffres peuvent sembler élevés, mais considèrent que les roches de murs de soutènement et des mesures doivent être emballés ou treuil vers le site de la piste. Les outils électriques ne sont pas autorisés dans les régions sauvages, donc la quasi-totalité des travaux de la piste est fait par des bénévoles et des équipages avec des pics saisonniers, des pelles et des marteaux.

Dans le passé, le Service des forêts a fourni un soutien logistique et financier important pour ces efforts. L'agence a aidé les organismes sans but lucratif naviguer les obstacles bureaucratiques et environnementaux associés à la construction et l'entretien de sentiers ainsi que fourni des fonds essentiels pour couvrir les projets de construction. Toutefois, de fortes réductions au budget du Service des forêts signifient que les organisations à but non lucratif comme l'Initiative du Colorado fourteeners (FCI) doivent assumer plus de la charge.

Vous avez peut-être jamais entendu parler de la FCI, mais si vous avez parcouru un fourteener Colorado dans les 20 dernières années, vous avez probablement utilisé une piste que la FCI a construit ou entretenu. À l'été 2013, les volontaires et le personnel de la FCI ont contribué près de 11.000 heures pour la construction et l'amélioration de sentiers sur des pics à travers Colorado. Malgré le caractère crucial du travail de la FCI, l'organisation a été contraint de réduire ses effectifs de plus de 50 pour cent depuis 2008 en raison de la diminution du soutien financier du Service des forêts.

Pour lutter contre la diminution des fonds publics et l'augmentation des coûts, la FCI a travaillé à augmenter les contributions du public. En 2013, les personnes de 44 états et le district de Columbia ont contribué à la FCI, une portée impressionnante pour une organisation avec seulement trois membres du personnel à temps plein. Malheureusement, il ne suffit pas.

Il est temps de donner en retour. Soutenir les organisations qui protègent nos pics aidera à assurer qu'ils restent accessibles pour la génération actuelle, ainsi que pour ceux qui suivent. Lorsque vous planifiez votre prochaine aventure de fourteener cet été, se il vous plaît envisager de faire un don pour aider à préserver cette expérience pour tout le monde.

Richard D. Lamm est un ancien gouverneur du Colorado.