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Stephanie Kwolek, chimiste qui a développé Kevlar, meurt à 90

Stephanie Kwolek, chimiste qui a développé Kevlar, meurt à 90


Chimiste Stephanie Kwolek, montré lors des laboratoires de DuPont dans le Delaware, a développé les fibres ultra-solides largement utilisés dans Kevlar gilets pare-balles. (Fourni par DuPont)

Stephanie Kwolek, un chimiste crédité de développer la fibre de Kevlar ultra-résistant utilisé dans les engins de pare-balles, une innovation que l'on estime avoir sauvé des centaines de vies depuis qu'elle a créé le polymère il ya cinq décennies, décédé le 18 Juin dans un hospice à Wilmington, Del. Elle était de 90.

Rita Vasta, son exécuteur testamentaire et un ancien collègue à l'entreprise chimique DuPont, a confirmé sa mort, mais a refusé de révéler la cause.

Kwolek décrit son innovation comme «un cas de sérendipité." Au milieu des années 1960, la moitié de sa carrière en tant que chimiste DuPont, elle a été chargée de l'élaboration d'un matériau synthétique qui pourraient offrir une alternative plus léger, économe en carburant à des renforts métalliques dans les pneus d'automobiles.

Stephanie Kwolek, chimiste qui a développé Kevlar, meurt à 90


Stephanie Kwolek est décédé mercredi à 90 ans dans un hospice Delaware.

Au cours de ses recherches, Kwolek tombé sur un composé surprenant - une solution de cristaux liquides - qui pourrait être transformé en fibres incroyablement forts. Parmi eux, le plus connu est devenu Kevlar.

Cinq fois plus solide que l'acier, il se est avéré extrêmement utile dans une gamme d'applications. Kevlar est utilisé pour fabriquer des bateaux, des avions et des équipements sportifs plus robuste. Tissés dans les tissus, il rend les gants de boucheries et des engins de bûcheron plus protectrice.

Plus particulièrement, il est utilisé dans les-balles et anti-perforation, gilets et casques portés par les policiers, les militaires et autres professionnels qui travaillent dans des environnements dangereux.

"Pas dans un millier d'années ont fait je pense que la découverte de cette solution liquide permettrait de sauver des milliers de vies," a dit Kwolek USA Today en 2003.

Stephanie Louise Kwolek était né le 31 Juillet 1923, à New Kensington, Pa. Elle a dit enquêteurs que son père, qui est mort quand elle avait 10 ans, l'avait présentée aux sciences naturelles en prenant sa recherche de nourriture dans les bois pour les insectes et les plantes.

Elle a été intronisé au National Inventors Hall of Fame en 1995 et a reçu la National Medal of Technology en 1996. Elle ne avait pas de survivants immédiats.